苹果、三星又“掐架”了!这一次是因为什么?

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专利诉讼从根本上是商业利益争夺的形式之一。11月7日,美国最高法院驳回了三星的上诉请求,判决三星应就侵犯苹果滑动解锁、自动更正和快速链接等专利,支付1.2亿美元赔偿金。尽管三星与苹果之间的这桩赔偿额达到1.2亿美元的诉讼案件被画上了句号,但本文作者认为,距两家企业之间专利战的彻底终局还有很远。

苹果、三星又“掐架”了!这一次是因为什么?
11月7日,美国最高法院驳回了三星的上诉请求,判决三星应就侵犯苹果滑动解锁、自动更正和快速链接等专利,支付1.2亿美元赔偿金。这桩始于2014年的诉讼被画上了句号。

  2014年,苹果指控三星侵犯了其滑动解锁等专利,并要求赔偿1.2亿美元,随后案件可谓一波三折。此次美国最高法院的判决,只是一桩历经波折的美国专利诉讼案的结束,双方还有筹码远不只1.2亿美元的诉讼没有了结,案件背后所牵涉的实际利益恐怕要比1.2亿美元高出几个数量级。

  专利诉讼从根本上是商业利益争夺的形式之一。所谓“不识庐山真面目,只缘身在此山中”,要全面认识一桩诉讼,恐怕还要跳出案件本身,才能看清事件的全貌。

  苹果和三星是智能手机的两大巨头。以2017年第一季度的数据为例,据市场研究机构TrendForce的统计结果,两家企业占据了全球手机市场占有率的前两名:三星为26.1%,苹果为16.9%。尽管三星在市场占有率上领先,但在智能手机的利润上,苹果惊人地占据了83.4%,三星的份额是12.9%。也就是说,仅这两家公司就瓜分了超过96%的手机市场的利润。在同一个领域里争夺利益,这两家的厮杀很激烈。实际上,在2016年之前,苹果在市场占有率上还领先于三星,更是吞掉了整个行业超过九成的利润。如今,苹果自然更要使尽浑身解数来扼制三星了,而且苹果也有这个资本。

  苹果和三星的专利争斗始于2011年4月,苹果诉称三星的移动设备涉嫌抄袭苹果的产品、外形以及UI(用户界面)设计等多项技术。随后,三星在韩国、日本以及德国3个国家向苹果提出10项诉讼。之后,两家企业的专利战不断升级,从美国漫延到全球,覆盖了欧洲主要国家及韩国、日本等。在争斗中,双方表现激烈而坚决,似乎很难指望通过和解来解决问题。如今刚刚尘埃落定的判决,三星需赔偿1.2亿美元的案件便是一个典型的例子。该案进程曲折往复,穷尽了所有可能的司法救济程序,一直打到美国最高法院才盖棺定论。这种诉讼情形其实并不多见,依据美国的统计数据,民事案件能够完整走完一审程序的不足三成。这场大战中,双方在自己的主场基本都取得了胜利。值得一提的是,在与苹果的诉讼中,三星曾经在美国ITC行政法庭上利用“337”调查获胜,似乎距离胜利已经很近了,但是美国总统罕见地动用了否决权,否决了三星针对苹果的禁令。在主场之外的其他国家,三星胜多负少:在英国、日本,三星胜出;在德国,苹果胜出。

  但是,决定战局的因素并不那么简单,优势更明显地出现在苹果一方。作为市值超过8000亿美元、全球最大的公司,苹果确实很有资本与三星开战。专利诉讼在技术层面上打的是专利,背后打的就是资本和实力,苹果更是精于此道。

  苹果除了与三星有专利战,还与诺基亚、高通等发生了专利诉讼。而且在这些大战中,在某些领域,苹果的技术和专利并不占优,但是苹果还是积极勇敢地开战。笔者认为,这便是苹果在技术、专利、诉讼策略上的独特之处和过人之处:以资本和实力弥补技术上的不足,以积极诉讼作为商业斗争的手段。近年来,苹果在中国也不断卷入到越来越多的专利诉讼中,其与西电捷通关于标准必要专利的许可纠纷就非常典型。

  尽管三星与苹果这桩赔偿额达到1.2亿美元的诉讼案件被画上了句号,但是距两家专利战的彻底终局还有很远。

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